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留學美國該如何有效避免選課踩坑

2022-6-1 10:15發布者: 中青留學 瀏覽次數: 44

  很多留學生以為進入大學校園后,一切都已塵埃落定,只用安心等待開課。但實際上,進入校園的第一個關卡就是選課,因為大部分留學生從小在國內的課程都已由學校安排妥當,不需要再自行選課,所以當進入美國大學后,面對眾多課程選擇時往往會不知道如何下手。

  而且在美國如果選課不慎,不但會影響GPA,導致無法正常畢業,還可能有被遣送退學的后果。那么怎樣才能做到有效選課呢?

  學分限制

  第一,留學生需要了解的是無論就讀哪所院校,每學期都需要上夠能維持全職學生(Full Time Students)身份的學分,以此保證F-1學生簽證的正常簽發。根據美國法律規定,本科學生一個學期至少修夠12個學分才能維持F-1學生簽證的身份,如果不滿12個學分則會面臨遣返。

  第二,留學生來到國外的主要目的是順利畢業,除了滿足每學期12個學分的要求外還需要考慮畢業學分總要求。在美國不是按照學年畢業,而是按照所修的學分是否滿足畢業最低要求而決定是否能畢業。通常來講,美國大學要求學生畢業需要完成120~128個學分,這些學分中還需要包括專業必修課、通識課程、選修課等。

  不同專業和院校對于畢業總要求不同,以哈佛本科新生舉例,為了拿到哈佛的本科學位,學生需要完成32門課程的學習,這32門課程中至少有8門必須在通識教育中進行選擇。除此之外,學生還需要學習至少一門寫作課程和一門第二外語課程。除專業課和以上要求的課程以外,還需要學生選擇10~12門選修課才能滿足畢業的最低要求。

  一些學生會考慮在學習主專業的同時再輔修(minor)一個學位,《留學》雜志建議輔修的專業選擇與主修專業(major)相近的專業,因為兩個相似專業的基礎課與必修課會有一定的重合,例如數學與統計學,這樣能夠避免額外多上課程。

  主修和輔修學位畢業課程的要求在學校官網都可以自行查詢,如果有不理解的地方,可以跟負責自己選課的導師(advisor)溝通。選課前一定要對畢業要求有充分的了解,才能保證按時畢業。

  課程限制

  雖然美國的大學在本科階段為學生提供上千門課程選擇,然而一些課程對選課的學生是有先行條件限制,并不是隨心所欲地選擇課程。例如微積分課程會根據難度分成不同等級課程,如果想要選修高等級的微積分課程,必須先完成低等級課程后才有資格選擇高階課程,所以在選課前需要了解所選的課程是否有條件限制。

  同時需要注意的是,雖然學校每年都會開設眾多課程,但不是每一門課程在每個學期都會開設。因為國外的教授除了教課外還會參與其他項目,例如研究、訪問、講座、學習等,所以這些教授會在每年固定的某個學期開設課程,而其他學期則沒有這門課程。

  所以留學生需要注意自己想選的課程開設在哪個學期,以免在畢業的最后一個學期發現有一兩節畢業要求的專業課在這學期并沒有開設而沒能完成,導致延時畢業。

  選擇合適的課程

  以上所說的都是關于畢業和維持簽證的硬性選課要求,除了滿足硬性要求外,還需要找到適合自己的課程,才能讓求學之路的收獲最大化。

  首先,留學生需要考慮選擇合適的課程數量。雖然每學期都有學生最低注冊12個學分課程的要求,并沒有上限學分的限制,但還是盡量不要超過18個學分。如果超過18個學分,導師就會提醒學生選修的課程過多,難度太大,可能不利于學生學業的完成,所以建議留學生每學期修夠15~18個學分即可。

  對于剛進入美國大學的同學來講,大一的第一個學期建議選擇少一點的課程,先適應國外大學的授課模式再對選修課程數量進行調整。

  其次,選課時還需要考慮自身的基礎和適合自己難度的課程。建議不要選擇難度過大的課程,這樣不但拿不到好成績,還會打消學習的積極性。

  剛進入校園的大一新生慎選文科類課程,例如社會學、歷史課程等。因為文科類的課程要求學生每周需要閱讀大量的文獻和書籍,并在上課時對這周所閱讀的材料進行討論,同時在學期結束前還需要完成論文。

  對于剛來美國上學的留學生來說,本身還沒有足夠適應全英文的教學環境,在閱讀大量的文獻和材料時會耗費較多的時間,不能同時兼顧其他課程,最終影響整體的成績。

  最后,除了選擇合適難度的課程以外,還需要選擇合適自己的教授。由于每個教授的授課方式不同,有的教授習慣在課上要求學生自主討論、完成小組作業,而一些教授的課堂偏向以講義的內容為主。如果遇到非常嚴格的教授,給學生的成績普遍偏低,那這門課的學習將會非常的痛苦。

  所以在選課前需要了解教授的授課方式是否適合自己,一些熱門的課程由于選擇的學生非常多,學校會開設很多班級由不同的教授授課,所以,對于學生來說教授也是有選擇的空間。學生在選課前可以通過rate my professors(給我的教授打分)網站了解每一個教授的上課風格和重點,這個網站收集了對各大高校教授的綜合評分和評論,由上過同一個教授課程的學生為教授進行評分。通過學長和學姐的經驗,再考慮是否上這個教授的課能有效避免踩坑。

  選課小Tips

  首先,選課一定要趁早。在每學期結束前都會收到學校的選課提醒郵件,郵件中會告知學生選課的日期和時間,在臨近選課開放前就需要預先想好下學期要選的課程。由于一些熱門課程或者時間段比較好的課程選擇的人會非常多,很快就會被注冊滿,所以一定要在開放選課后盡快注冊。

  另外國外的大學選課時間并不統一,大部分學校選課都是高年級優先,然后才是大一和大二的學生,這就導致低年級學生能選的課程十分有限。所以選課前就要提前規劃好下學期的課程,在注冊課程的時候才能搶占先機,以免在猶豫選哪門課的時候,這門課就被注冊滿了而錯失機會。

  其次,選課之前建議和導師多溝通,并且讓導師更多地了解你的興趣、未來發展和自身基本情況,這樣導師才能提供更有效的選課建議。例如有個學生想學鋼琴,并且已有一定的鋼琴基礎,但面對眾多鋼琴選修課時不知道自己的程度該選擇哪一門,最后選擇了最基礎的鋼琴課,導致在這門課中沒有得到有效的提升,反而浪費了學分。而導師對于學校的課程非常了解,能夠根據學生自身的條件做出合理的推薦。

  再次,選課時要對下學期上課時間做出合理的規劃,不要把所有的課程都安排在同一天,這意味著考試、作業、論文都有可能在同一天發生,導致壓力過大,并且沒有足夠的時間完成。

  而且美國大學上課的教室比較分散,有的教室可能會在校園外,所以上課前要了解每節課的教室所在地理位置,留出充足的時間,避免上節課結束后來不及趕到下一節課的教室而錯過簽到。

  最后,美國大學都允許學生有一至兩周的試聽時間,在試聽階段如果覺得課程并不適合自己,還有機會放棄(drop)這門課程并且成績單上不會有該課程的記錄。另外,在開學第一節課時,教授都會給學生發本學期的課程安排(Syllabus),在Syllabus里會描述這學期的課程摘要、作業截止日期、論文要求、考試日期和每節課的內容。

  所以好好利用課程安排和試聽內容判斷是否繼續上這門課。

  美國大學選課相對復雜,需要排兵布陣,每一步都要考慮清楚,為了防止不能按時畢業的情況發生,在選課前一定要花大量的時間了解和準備,才能有助于順利完成學業。

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